너의 이름은 (1)

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너의 이름은 (1)

"수민입니다": 이름에 대한 단상

수민

타래 베타테스트 권한을 부여받고 정식으로 크리에이터 등록을 하던 날, 핀치에서 쓰던 크리에이터 이름과 동일하게 ‘수민’으로 닉네임을 설정하려고 했는데 사용이 불가능하단다. 뭐지? 나 말고 다른 사람이 이미 ‘수민’이라고 등록해놓은 건가? 아니면 무슨 오류인가? 운영팀에 문의해볼까 했지만 귀찮음이 궁금함을 이겨버렸다. 그냥 이름 대신 별명으로 닉네임을 등록한다. 그래서 ‘숨니’가 되었다.  (라고 하기가 무섭게 다음날 '수민'이라는 이름으로 등록할 수 있게 되었다....? 그래서 현재 크리에이터 이름은 '수민'.)

의도치 않게 이름 아닌 별명을 쓰게 된 것을 계기로, 이름에 관한 이야기를 하고 싶어졌다. 최종적으로 ‘수민’이라는 이름으로 출생신고를 하기 전, 내 이름이 됐었을지도 모를 후보들에는 어떤 것들이 있었는지 엄마 아빠에게 물어본 적이 있다. 듣자하니 ‘수민’은 나중에야 고려 대상이 되었었고, 그 당시 엄마가 염두에 두고 있던 이름 1순위는 ‘하나’였다고. 기타 후보에는 ‘세현’, ‘세련’, ‘세라’ 등이 있었다 (돌림자가 ‘세’였던 탓이다).  

쟁쟁한 후보들을 제치고 최종적으로 ‘수민’이 내 이름으로 선택된 것에 대해서는 무척 만족스럽게 느낀다. 몇 가지 이유가 있지만 그 중 하나는 ‘누가 봐도 여자 이름’이 아니라는 것. 어릴 때는 학원 등에 등록한 후 처음 등원하는 날이면 선생님들이 다들 가벼운 놀람을 표하곤 했다. “남자애가 아니네.”  

지금에야 ‘수민’이라는 이름이 여자아이들에게 더 많이 붙여지는 것 같지만 당시에는 남자아이들이 ‘수민’인 경우가 더 많았다. 그 때문에 어렸을 때에는 더 “여자아이 같은” 이름을 갖고 싶다는 마음도 들었었다. 하지만 오히려 지금으로서는 중성적인 느낌을 갖고 있는 이름이어서 더 좋다는 마음이다.


당신 이름은?
당신 이름은?


나는 어렸을 때부터 이름에 관심이 많았다. 집에 있던 인명용 한자사전을 꺼내어 마음에 드는 음과 거기에 붙은 마음에 드는 뜻을 찾는 게—노년 아니고 어린시절—소소한 낙이었다. 덕분에 성장하면서 이름이 내 삶에서 갖는 영향력에도 관심을 갖게 되었다. 그리고 다음과 같은 궁금증을 안고 언젠간 이 주제로 실험이라도 해보고 싶다는 생각을 하곤 했다.   

종종 주변 사람들 중에 “이 사람 본인 이름이랑 너무 잘 어울린다” 싶은 사람들이 있다. 이름과 외모 혹은 이미지가 찰떡이어서 도저히 그 사람이 다른 이름으로 불리는 게 상상이 안되는 경우 말이다. 그 사람 이름이 예를 들어 ‘김핀치’라고 하자. 그렇다면 그가 애초에 김핀치처럼 생겼기 때문에 ‘김핀치’라는 이름을 부여받게 된 것일지, 아니면 ‘김핀치’라고 명명되어 살다보니 김핀치스러운 외모와 분위기로 완성된 것인지 궁금해지는 것이다.  

그런데 역시 세상은 넓고 나랑 비슷한 생각을 하는 사람은 많았던지, 그러한 궁금증에 답을 해줄만한 실험이 이미 여러 차례 이루어졌다는 걸 알게 되었다. 


(후편에 계속)

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