LIFE

우버에서 보낸 굉장히 이상한 한 해를 떠올리며

대부분이 알고 있는 것처럼, 나는 우버1)를 작년 12월에 떠났고 1월에 스트라이프2)에 합류했다. 나는 지난 몇 달 동안 왜 내가 우버를 떠났고, 우버에서 보낸 시간들이 어땠는지에 대해 많은 질문을 받았다. 내가 우버에서 겪은 일들은 이상하고, 매혹적이며, 동시에 조금 무서운 이야기다. 그러니 아직 기억이 생생하게 남아 있을 때 이에 대해 이야기를 해 보려고 한다. 

나는 우버에 2015년 11월 SRE3)로 입사했다. 엔지니어로 팀에 합류하기 제법 좋은 시점이었다. 개발자들은 촘촘히 엮여 있는 API들과 씨름하고 있었고, 재밌는 작업이 될 수 있을 정도로 적당히 정신이 없을 무렵이었다. SRE 팀은 내가 합류했을 때 비교적 신생인 팀들 중 하나였고, 나는 내가 합류하고 싶은 팀을 고를 수 있는 흔치 않은 기회를 얻었다. 

그는 직장에서 섹스할 여자를 찾고 있었다

몇 주간의 수습 기간 이후 나는 스스로 전문성을 발휘할 수 있는 팀을 골라 합류했고, 모든 것이 약간 이상해지기 시작한 건 이 때부터였다. 팀에 들어간 첫 날, 나의 새 매니저는 사내 메신저로 일련의 메시지들을 보냈다. 그는 그가 ‘자유 연애주의자’라며, 그의 여자친구는 새 파트너를 쉽게 찾고 있지만 그는 아니라고 했다. 그는 자신이 업무적으로는 문제를 일으키고 싶지 않다고 말했다. 하지만 그는 문제를 일으키지 않을 수 없었다. 왜냐면 그는 직장에서 섹스할 여자를 찾고 있었기 때문이다. 그가 나와 섹스를 하려고 들었던 것은 매우 명백했고, 그건 당연히 선을 넘은 일이었기 때문에 나는 그 대화를 캡쳐해 바로 인사팀에 그를 신고했다.

우버는 당시에 상당히 규모 있는 회사였고, 나는 그들이 이러한 상황에 어떻게 대처할지에 대한 꽤 ‘표준적인(standard)’ 기대를 가지고 있었다. 나는 그를 인사팀에 신고하면 그들이 이 상황에 적절하게 대처할 것이며, 내게 별다른 문제가 일어나지 않을 것이라고 생각했다. 하지만 상황은 기대했던 것과는 다르게 흘러갔다. 내가 그 상황을 알렸을 때, 인사팀과 상부에서는 이것이 분명한 성희롱이고 그가 나에게 성적인 제의를 건넨 것이 맞으며, 그가 저지른 실수 임이 명백함에도, 이에 대해 경고와 적절한 대화 이상의 조치를 취하는 것이 어렵다고 밝혔다. 상부에서는 그가 “우수한 사원(high performer)”(그의 상관들로부터 좋은 실적 평가를 받았다는 뜻이라고 한다) 이며, 겨우 순진한 실수 하나로 그를 벌하는 것은 적절하지 않다고 했다.

그리고 나는 선택을 하라는 말을 들었다.

  1. 그와 다시는 업무적으로 이야기할 일이 없도록 부서를 옮긴다
  2. 이 팀에 머무르는 대신에 그가 나에게 좋지 않은 실적 평가를 줄 수 있으며, 이에 대해 자신들이 할 수 있는 일은 없다

이 두 가지의 선택지가 내게 주어졌다. 나는 내게 주어진 선택지가 별로 많지 않다는 점을 지적하며, 나는 현재 내가 속해 있는 팀이 어려움을 겪고 있는 프로젝트에 대한 상당한 전문적 경험을 가지고 있기 때문에 여기 계속 머무르고 싶다고 말했지만(정말로, 회사 입장에서의 최대 이익은 나를 그 팀에 두는 것이었다) 그들은 같은 말만 내게 반복할 뿐이었다. 한 인사 담당자는 심지어 내가 부정적인 실적 평가를 받는 것이 보복이 될 수 없다고 콕 집어 말하기까지 했다. 그의 주장에 따르면 나에게 이러한 “선택지가 있었기” 때문이었다. 나는 이 상황에 문제제기를 하려고 했지만 인사팀, 혹은 나의 관리자 라인 사람들을 벗어날 수 없었다 (그의 “첫 잘못”으로 그의 커리어를 망치고 싶지 않으므로 그저 따끔한 주의나 주겠다고 주장한 사람들 말이다).

그래서 나는 그 팀을 떠나기 위해 다른 팀들을 알아보는 데 몇 주를 보냈다. (나는 인사팀과 다시는 소통할 일이 없기를 절박하게 바라고 있었다.) 결국 나에게 많은 자율권을 주는 새 SRE 팀에 합류했고 행복하게 멋진 일들을 하는 방법을 찾아 냈다.

명백한 거짓말 앞에서 내가 할 수 있는 것은 없었다

그리곤 몇 달 동안 나는 회사 안의 다른 여성 엔지니어들을 만나기 시작했다. 그들을 알아가며 사연을 들을 때마다 그들의 이야기가 내 이야기와 상당히 유사하다는 점에 놀랐다. 그들 중 일부는 심지어 나와 정확히 똑같은 상사를 신고한 경험이 있었고 내가 이 회사에 합류하기 전부터 그와 있었던 부적절한 의사소통에 대해서도 신고한 적이 있었다. 인사팀과 관리부 둘 다 그의 “첫 실수”에 대해서 거짓말을 하고 있었다는 것이 명백해졌고, 심지어 내가 그의 마지막 실수도 아니었다. 몇 달 안에 그는 다시 부적절한 행동으로 신고를 당했는데, 그를 신고한 사람은 또 다시 그것이 그의 “첫 실수”라는 말을 들었다. 이 상황은 몇 번이고 반복되면서 악화되었음에도 불구하고 아무런 조치도 취해지지 않았다.

그를 신고한 나와 몇몇 여성들은 인사팀과 미팅을 잡기로 결정했다. 이번에는 조치가 취해져야만 했다. 나의 미팅에서 나와 대화한 인사팀 직원은 이러한 신고를 한 번도 받아본 적이 없다고 말했고, 그는 단 한 번의 실수(나와 나눈 대화)만 저질렀으며 인사팀이 만난 다른 여성들은 그에 대해 나쁘게 말한 적이 없었으므로 다른 조치가 있을 수 없다고 말했다. 그것은 너무나 명백한 거짓말이었음에도 불구하고 내가 할 수 있는 것은 없었다. 우리 중 누구도 할 수 있는 것이 없었다. 우리는 결국 모두 우버 인사팀에게 걸었던 기대를 포기했다. 결국, 그 문제의 남자는 회사를 “떠났다”. 그것이 그가 저지른 일들로 인한 것인지는 정확히 알 수 없다. 

전환배치를 거부당하다

그러는 동안, 뒤에선 개발 부서의 구조를 가지고 <왕좌의 게임> 같은 정치 싸움이 벌어지고 있었다. 모든 매니저들은 동료와 싸우는 것처럼 보였으며 그들은 직속 상관을 어떻게 해서든 헐뜯어 그 자리를 자신이 차지하려고 했다. 이 매니저들은 자신들이 무엇을 하고 있는지 숨기려는 시도조차 하지 않았다. 그들은 그것에 대해 미팅에서도 떠들어 대었고 관련된 리포트를 말하고 다녔다. 나는 매니저들과 있었던 미팅에서 그들이 나를 앉혀 두고 빠른 승진을 하는 법에 대해 자랑하는 이야기를 수없이 들었고, 자신들이 한 두 분기 안에 자신들의 상관 자리에 앉게 될 것이라고 말했다. 또, 나는 굉장히 불쾌하기 짝이 없었던 팀 미팅을 기억한다. 그 미팅에서 디렉터들 중 한 명은 다른 이사에게 호감을 얻기 위해 굉장히 중요한 비즈니스 정보를 또 다른 이사에게 주지 않았다고 자랑했다.  

이 정치싸움의 영향력은 굉장히 막강했다. 프로젝트의 방향성이 휘둘렸고, OKR4)은 분기마다 몇 번이고 바뀌었으며 아무도 우리 조직의 우선순위가 무엇인지 제대로 알지 못했다. 당연히 일은 거의 진척이 되지 않았다. 모두들 팀이 하루아침에 없어질 수도 있다는 공포 속에 살았고 또다른 구조조정이 있지는 않을지 걱정하면서도 도저히 불가능한 데드라인에 맞추어 새로운 프로젝트를 진행해야만 했다. 조직은 한 마디로 끊임없는 카오스나 다름없었다. 

나는 샌프란시스코에서 가장 훌륭한 엔지니어들 중 몇 명과 협업할 수 있어 운이 좋았다. 우리는 조직의 혼란에도 불구하고 말없이 우리의 작업에만 집중했고 꽤 좋은 성과를 냈다. 우리는 우리의 일을 사랑했고, 엔지니어링에서 주어지는 도전 과제들도 사랑했으며 우버의 미친 기계들을 잘 작동하도록 만드는 것도 사랑했다. 이 모든 것이 합쳐져서 우리는 조직 개편과 바뀌는 OKR, 불가능한 마감 기한 사이에서도 난관을 돌파했다. 우리는 서로를 보살폈으며, 우버의 거대한 생태계가 꾸준히 작동하도록 했고, 이 상황은 점차 나아질 것이라고 서로에게 말하며 다독였다.

상황은 나아지지 않았다. 그리고 엔지니어들은 덜 혼란스러운 조직으로 서서히 이동하기 시작했다. 나도 나의 프로젝트를 끝내고 아무것도 바뀌는 것이 없는 상황을 목격하고 전환배치를 신청했다. 나는 전환배치를 위한 모든 조건을 충족하고 있었다. 내가 오기를 원하는 팀과 매니저들이 있었고, 나는 흠 없는 실적 점수를 가지고 있었다. 그래서 나는 전환배치 신청이 잘못될 거라고 생각하지 않았다. 하지만 내 배치 신청은 기각당했다.

"실적 평가는 업무 외의 것도 포함"

나의 매니저와 그의 매니저, 또 그 위의 디렉터에 따르면 나의 배치 신청은 내게 문서화되지 않은 실적에 관한 문제가 있었기 때문에 기각당했다. 나는 내가 완벽한 실적 점수를 가지고 있음을 지적했고, 나의 실적에 대해서 단 한 번의 불평도 들은 적이 없음을 상기시켰다. 나는 모든 OKR을 스케줄에 맞추어 완료했으며 조직적인 대혼란에도 불구하고 마감 기한을 한 번도 어긴 적이 없었고 다른 팀에서 내가 합류하기를 기다리는 매니저들이 있었다. 내 실적에 관한 문제가 무엇인지 물었지만, 그들은 대답해 주지 않았다.

처음에 그들은 내가 충분히 ‘테크니컬하지 못하다’고 답했다. 그래서 나는 나의 OKR을 내려준 이들이 바로 그들임을 지적했고, 내가 다른 일을 하는 것을 보고 싶다면 보고 싶은 종류의 일거리를 줘야 한다고 답했다. 그랬더니, 그들은 한 발짝 물러나서 이것이 문제라고 다시는 말하지 않았다. 나는 결국 “실적에 관한 문제는 언제나 일에 관련된 것은 아니며, 일 외적인 문제나 당신의 사생활에 관한 문제일 수 있다”는 답을 들을 때까지 계속 그들에게 물었다. 나는 그 말을 이해할 수가 없어서 나의 다음 실적 평가가 나올때까지 이 팀에 머물기로 했다. 

실적 평가의 시즌이 다가왔고, 나는 아무런 불만사항 없는 좋은 평가를 받았다. 나는 두어 달을 기다리고, 다시 전환배치를 신청했다. 내가 전환배치를 시도했을 때, 나는 나의 실적 평가와 점수가 공식적인 리뷰 이후 조정이 되었으며 그렇기 때문에 더 이상 전환배치가 가능하지 않다는 답을 받았다. 내가 관리부에 내 평가가 언제 바뀌었는지 (그리고 왜 바뀐 것을 알려 주지 않았는지) 묻자, 그들은 내가 어떠한 발전적인 커리어도 보이지 않고 있기 때문이라고 답했다. 나는 내가 유명 출판사와 책 출판 작업을 하고 있으며, 주요 테크 컨퍼런스에서도 강연자로 나섰고 발전적인 커리어를 원하는 사람이라면 하고 있어야 할 모든 일을 다 하고 있다고 반박했지만 그들은 그것과는 상관 없는 일이라고 답하며, 엔지니어로서의 나를 발전시켜야 한다고 답했다. 나는 내가 있는 팀에 꼼짝없이 갇히고 말았다.

나는 그들에게 나의 실적 평가를 다시 수정할 것을 요구했다. 나의 매니저는 내가 받은 새로운 부정 평가가 딱히 영향을 끼치는 곳이 없으니 걱정하지 않아도 된다고만 말했다. 하지만 나는 그 날 집에 가서 기어이 울고 말았는데, 나의 연봉과 보너스 말고도 그 부정적인 평가가 실제로 나의 삶에 영향을 끼쳤기 때문이었다. 나는 스탠포드 컴퓨터 공학 대학원에 회사 지원을 받아 다니고 있었는데, 우버는 실적 평가가 좋은 직원들만 대학원 학비를 지원해 줬다. 나는 이 프로그램 대상자였지만, 새 실적 평가 때문에 더 이상 대상자가 아니게 되었다.

나중에서야 나를 이 팀에 잡아둔 이유가 매니저의 능력을 돋보이게 하기 위해서였다는 것이 드러났고, 나는 그가 팀원들에게 '다른 팀은 여성 엔지니어들을 많이 떠나보내고 있지만 자기 팀에는 여성 엔지니어가 꽤 있다고 자랑했다는' 이야기를 들었다.

25%에서 6%가 되기까지

내가 우버에 합류했을 때, 내가 있는 파트의 25%가 여성이었다. 내가 다른 파트로 전환배치를 신청했을 때, 이 숫자는 6%까지 떨어졌다. 여성들은 조직에서 배제당하고 있었고, 전환배치가 불가능한 사람들은 일을 그만두거나 그만둘 준비를 하고 있었다. 여기에는 두 가지의 주요한 원인이 있었다. 조직적 혼란과 조직 내 성차별이다. 내가 우리 파트의 디렉터에게 사내의 다른 파트에 비해서 급감하고 있는 여성의 수에 대해 지적하자, 그는 우버의 여성 사원들이 더 힘을 내서 더욱 나은 엔지니어가 되어야 한다고 답했다.

매일매일 상황은 점점 우스울 정도로 이상해졌다. 어이없는 일이 발생하고, 성차별적인 메일이 발송될 때마다 나는 인사팀에게 기록용으로 짧은 신고를 꾸준히 보냈다. 이 문제들은 우리 엔지니어 파트의 디렉터가 모든 SRE들에게 가죽자켓을 주문했다는 메일을 보냈을 때부터 다른 양상에 다다랐다. 올해 초, 우리 조직은 조직 내 모든 사람들에게 가죽 자켓을 단체로 맞출 것이라 했고 전원의 치수를 재 갔다. 우리는 그것들을 입어보고 주문을 넣었다. 그런데 어느 날, 이 파트에 남은 모든 여성 - 여섯 명 뿐이었다 - 은 주문을 넣을 만큼 충분한 수의 여성이 없기 때문에 여성 직원들은 자켓을 받지 못할 것이라는 메일을 받았다. 나는 120명이 넘는 남성 직원을 위한 주문을 넣을 만한 예산이 조직에 있다면, 여성 여섯 명을 위해 가죽 자켓을 주문할 예산은 충분히 확보할 수 있을 것이라고 답했다. 디렉터는 다시 답장했다. 여성들이 정말로 평등을 원한다면, 가죽 자켓을 얻는 것으로 평등을 얻는 게 아니라는 사실을 알아야 한다고. 그는 조직에 남성이 너무 많은 탓에 남성용 자켓은 꽤 큰 폭의 할인을 받았지만 여성용 자켓은 할인을 받지 못했고, 여성용 가죽 자켓에 남성용 자켓보다 더 많은 돈을 들이는 것은 ‘공정하지 않다’고 답했다. 우리는 여성들이 가죽자켓을 원한다면, 남성용으로 대량주문된 가격과 동일한 가격의 여성용 자켓을 찾아와야 한다는 말을 들었다.

혹시 당신이 문제가 아닌지

나는 이 말도 안 되는 일련의 이메일들을 인사팀에 전달했고, 인사팀은 곧 나에게 미팅을 요청했다. 그들과 이전 마주쳤던 경험을 떠올렸을 때 무엇을 기대해야 좋을지 알 수 없었으나, 이 미팅은 상상 이상으로 우습기 그지없었다. 인사팀 담당자는 그간 내가 신고했던 내용들이 거의 다 나와 관련된 것임을 알고 있냐며, 혹시 당신이 문제가 아닌지 생각해 봤냐고 되물으면서 미팅을 시작했다. 나는 내 신고들은 상당한 양의 문서로 증빙되고 있으며 대부분의 경우 내가 그 문제의 시작인 적은 없었다고 답했다. 인사 담당자는 내가 주장하는 문제들이 인사팀에 단 한 번도 신고된 적이 없다고 반박했다. (그리고 물론 거짓말이었다.) 그리고 그는 나에게 우버의 여성 엔지니어들이 서로 친구인지, 서로 많은 대화를 나누는지 물었고, 우리가 이야기를 나눌 때 사용한 메일 주소와 머무른 방을 물었다. 황당하고 어이가 없는 요청이라 대답하기를 거부했다. 내가 SRE 파트에 얼마나 여성이 적은지 지적하자, 인사 담당자는 특정 젠더와 특정 인종적 배경의 특정 인물들이 어떤 직종에는 더 적절할 수가 있으니 엔지니어링 파트의 성비에 놀라지 말아야 한다고 답했다. 이 우스운 인사 미팅은 업무 메일을 모두 보관했다가 인사팀에 리포트하는 것은 프로답지 못하다는 그의 발언으로 마무리됐다.

그 미팅으로부터 채 한 주도 지나기 전에, 내 매니저는 1:1 미팅을 잡아 어려운 이야기를 해야겠다고 했다. 그는 내게 나를 인사팀에 신고하기 직전이라고 말했다. 그는 캘리포니아는 유연화된 고용을 선호하는 주라고 말했다. 그건 이런 일을 또 벌린다면 언제든지 나를 자르겠다는 신호였다. 나는 그것은 불법이라고 답했고, 그는 자신이 매니저로 일한지 오래 되었으며 이런 행위가 불법인 것도 알지만, 이를 인사팀에 신고할 경우 나를 해고하겠다고 협박했다. 나는 그의 협박을 그 즉시 인사팀과 CTO에게 전달했고, 양쪽 다 이것이 불법이란 사실을 인정했지만 아무런 조치도 취하지 않았다. (나중에 나를 이런 방식으로 협박한 매니저가 “실적이 좋은 사람”이었기 때문이었다는 말을 들었다.)

나는 이로부터 일주일도 지나지 않아 새 직장을 제안받았다.

우버에서의 마지막 날, 나는 내 파트에서 재직 중인 여성 직원 수를 계산해 보았다. SRE 팀에서 일하고 있는 150명이 넘는 엔지니어들 중 단 3%만이 여성이었다.

우버에서 보낸 시간들을 되돌아보면, 내가 알고 있는 최고의 엔지니어들과 작업할 수 있었다는 것에 언제나 큰 감사를 느낀다. 내가 해낸 일들을 자랑스럽게 여기고 있으며, 내가 그 조직 전체에 미칠 수 있었던 영향에도 큰 자부심을 느낀다. 그리고 나는 내가 한 일에 대해 책을 썼고, 이 책의 내용은 전 세계의 기술 계열 회사에 적극적으로 차용됐다. 내가 마주친 일들을 떠올릴 때마다 나는 꽤 슬퍼지지만, 얼마나 그것들이 우습기 짝이 없는지를 생각해 보면 웃음을 참을 수가 없다. 정말로 이상한 경험이었고, 정말 이상한 해였다.

 

1) 우버: 미국 캘리포니아에 위치한 차량 공유 서비스 회사. 

2) 스트라이프: 미국 캘리포니아에 위치한 간편 결제 서비스 회사. 

3) SRE: Site Reliability Engineer.유저 수의 예측부터 구축 계획, 보안을 담당하는 일종의 시스템 운용 엔지니어.

4) OKR: Objects and Key Results, 업무 목표와 주요 성과.

2017.02.22 16:03 발행

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